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今天,是阿嬤生日

 

小時候,家裡的年味自冬至伊始

年,要一路過到元宵

初一在小舅家、初二大舅家

二姨、四姨、五姨、六姨

一天一家,日子就到了初六

大年十三是阿嬤的生日

過了七八十歲之後,叔伯、姑姑就每年為阿嬤慶生

連移居美國的六叔也特地選在這段時間回台慶祝

家裡熱鬧滾滾

然後這股氣氛延續到元宵節

當晚我們一大家子到各大廟宇走春、乞龜

過了年十五,看過了大大小小的烏龜

年,才算過了

 

這兩年,搬了家

我們才加入了過年時期家族走春的行列

輪流請客的行程,要延續到初七

家裡也因此出了幾道專屬的招牌菜

其中一道,是二姐的梅漬番茄

這道小菜說來簡單,卻也麻煩

先要煮出醃漬的湯汁

 

準備一鍋水、煮沸

接著加入梅粉、話梅、還有你能在家中找到的各式梅子

陳皮梅、化核應子、香檳醉梅、桂花蜜梅等等數顆

加入家中新鮮的柑橘類果汁

放涼即可

至於比例?

我家二姐沒在管那種事的啦~

所以每次的口味都不太一樣

 

麻煩的部分是小番茄的處理

先在每顆小番茄的屁股用刀輕輕畫個十字

煮滾一鍋水

把小番茄放進滾水中15秒

接著再迅速放進冰水中

小番茄的屁股會開出一朵花

褪下番茄皮,放進已經放涼的湯汁中

送進冰箱,醃個一兩天

就有清爽好吃的梅漬小番茄了

只要湯汁沒壞,同樣的醬汁可以醃好幾次的小番茄

 

家中的舅媽、阿姨嚐過滋味後本來興致勃勃的來討食譜

聽完過程之後,都立馬放棄了

 

今天下班回家後

看到廚房裡有一大盆的小番茄豔紅嬌羞地等著我為他們寬衣解帶

當場雙眼發直

這已經是過年以來剝皮的第三批番茄了

吃飽飯認命的處理著一道道的工序

幫小番茄一顆顆脫衣服時

爸爸加入了我孤單的行列

那個當下

我突然想起了小時候準備年夜飯的那鍋花生甜湯的情景

 

花生甜湯是阿嬤家必備的年菜

麻煩的是要先把乾燥的花生浸水、煮熟

然後就是花生仁脫衣秀

我們四姊妹總會在除夕的早上彷彿永無止盡的脫著花生的皮

用花生仁皮下的湯湯水水無心的互相攻擊,或攻擊自己

縱使長大後沒那麼愛喝甜湯,依舊認為

年味,似乎總從那一顆顆的花生當中堆疊、醞釀、轉濃~

也許就是這個緣故

我才能耐著性子

一次又一次,一顆又一顆的

上演小番茄脫衣秀吧~

 

一眨眼

阿嬤就過世十幾年了

明年開始

延續了數十年的到各家吃飯走春的行程也要更改成聚會形式了

生命當中總是有些無法控制的事情不停的變動著

就像一顆顆的花生皮,換作一片片的番茄皮

但也總有一些不變的什麼

放在心裡,留在回憶裡,烙印在生命裡

 

生日快樂,親愛的阿嬤

生日快樂,親愛的六叔

 

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